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Les origines et les débuts du tennis

Origines du tennis

L’origine du tennis

Découvrez les origines et les débuts du tennis contemporain ! De l’Egypte à la France, le tennis a parcouru le monde et a traversé le temps jusqu’à nous.

Etymologie

Certains pensent que les anciens Egyptiens, Grecs et Romains ont joué un rôle de précurseur du tennis. On n’a pas découvert de dessins ou de descriptions de jeux ressemblant au tennis, mais quelques mots arabes datant de l’Égypte ancienne sont cités comme preuves. Les partisans de cette théorie affirment que le nom de tennis vient de la ville égyptienne de Tinnis, au bord du Nil, et que le mot raquette a évolué à partir du mot arabe pour désigner la paume de la main, rahat.

À part ces deux mots, il n’existe pas de preuves d’une quelconque forme de tennis antérieure à l’an 1000, et la plupart des historiens attribuent les premières origines du jeu à des moines français du 11e ou 12e siècle, qui ont commencé à jouer un handball rudimentaire contre les murs de leur monastère ou sur une corde tendue à travers une cour. Ce jeu a pris le nom de jeu de paume, qui signifie “jeu de la main”. Beaucoup de ceux qui contestent des origines plus anciennes soutiennent que le tennis est dérivé du tenez français, qui signifie quelque chose comme “prenez ceci”, dit-on, car un joueur servirait à l’autre.

La popularité apporte l'innovation

Au fur et à mesure que le jeu devenait plus populaire, les aires de jeu des cours ont commencé à être modifiées en courts intérieurs, où l’on jouait encore à la balle en dehors des murs. Lorsque les mains nues se sont révélées trop inconfortables, les joueurs ont commencé à utiliser un gant, puis soit un gant avec une sangle entre les doigts, soit une solide raquette, suivie d’une sangle attachée à un manche – essentiellement une raquette. Les balles en caoutchouc étaient encore loin d’être des balles de base-ball, c’était donc une boule de poils, de laine ou de liège enveloppée dans de la ficelle et du tissu ou du cuir, puis, plus tard, cousue à la main dans du feutre pour ressembler à une balle de base-ball moderne.

La noblesse a appris ce jeu auprès des moines, et certains récits font état de pas moins de 1800 cours en France au XIIIe siècle. Le jeu est devenu une diversion si populaire que le pape et Louis IV ont essayé sans succès de l’interdire. Il s’est rapidement répandu en Angleterre, où Henry VII et Henry VIII étaient des joueurs passionnés qui ont encouragé la construction de plus de cours.

En 1500, une raquette à cadre en bois, tendue avec des boyaux de mouton, était d’usage courant, tout comme une balle à âme en liège pesant environ trois onces. Les premiers courts de tennis étaient très différents du court moderne de “tennis sur gazon” auquel la plupart d’entre nous sont habitués. Ce jeu a évolué pour devenir ce que l’on appelle aujourd’hui le “vrai tennis”, et le Hampton Court d’Angleterre, construit en 1625, est toujours utilisé aujourd’hui. Il ne reste plus qu’une poignée de ces courts. Il s’agit d’un court intérieur étroit où la balle est jouée sur des murs qui comportent un certain nombre d’ouvertures et de surfaces à angles bizarres vers lesquelles les joueurs visent divers objectifs stratégiques. Le filet fait 1,5 m de haut aux extrémités, mais 1,5 m au milieu, ce qui crée un affaissement prononcé.

1850 - Une bonne année

La popularité du jeu a presque disparu au cours des années 1700, mais en 1850, Charles Goodyear a inventé un procédé de vulcanisation du caoutchouc et au cours des années 1850, les joueurs ont commencé à expérimenter l’utilisation des balles de caoutchouc bouncier en plein air sur l’herbe. Un jeu d’extérieur était, bien sûr, complètement différent d’un jeu d’intérieur joué hors des murs, et plusieurs nouvelles règles ont donc été formulées.

L'origine du tennis moderne

En 1874, le major Walter C. Wingfield a breveté à Londres l’équipement et les règles d’un jeu assez semblable au tennis moderne. La même année, les premiers courts apparaissent aux États-Unis. L’année suivante, des ensembles d’équipement ont été vendus pour être utilisés en Russie, en Inde, au Canada et en Chine.

Le croquet était très populaire à cette époque, et les courts de croquet lisses se sont avérés facilement adaptables au tennis. Le court original de Wingfield avait la forme d’un sablier, le plus étroit au filet, et il était plus court que le court moderne. Ses règles ont fait l’objet de nombreuses critiques, et il les a révisées en 1875, mais il a rapidement laissé à d’autres le soin de développer le jeu.

En 1877, le All England Club a organisé le premier tournoi de Wimbledon, et son comité de tournoi a proposé un terrain rectangulaire et un ensemble de règles qui sont essentiellement le jeu que nous connaissons aujourd’hui. Le filet mesurait encore 1,5 m de haut sur les côtés, un report de l’ancêtre du jeu en salle, et les boîtes de service avaient 26 m de profondeur, mais en 1882, les spécifications avaient évolué jusqu’à leur forme actuelle.

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