fbpx

Annonce Spéciale relative à la pandémie du virus COVID-19

GamingGamingTendances

SEGA : Ce que vous ignoriez sur son histoire

Les origines et l'histoire de SEGA

Sega devrait être la plus grande société de jeux vidéo au monde. L’incroyable histoire et l’esprit de pionnier de la société, sans parler de certaines des plus grandes propriétés intellectuelles du divertissement moderne, auraient dû lui assurer une position dominante sur le marché pendant des décennies. Pourtant, si la société est toujours un leader mondial dans son domaine, son destin a été bien différent, en raison d’une combinaison de mauvais timing, de mauvaise gestion et de malchance à l’ancienne. Voici l’histoire de Sega.

SEGA : Les origines et premiers succès

La société basée à Tokyo a en fait piloté l’un des premiers grands partenariats commerciaux transpacifiques après la Seconde Guerre mondiale. Son ADN est lié à trois Américains : Martin Bromley, Irving Bromberg et James Humpert. Ces hommes ont créé une société appelée Standard Games dans les années 1940, qui fournissait des machines de jeux aux bases de service américaines. Par la suite, Standard Games s’est transformée en Service Games et s’est spécialisée dans l’industrie des jeux d’arcade. Il s’en est suivi une chaîne complexe de ventes, de fusions et d’accords de distribution avec des entreprises japonaises avant l’apparition de Sega Enterprises à la fin des années 60.

L’un des premiers jeux de Sega Enterprises, fabriqué en interne, était un simulateur de sous-marin rudimentaire appelé Periscope, et il a connu un grand succès auprès des clients japonais avant d’être exporté aux États-Unis et en Europe (c’était le premier jeu d’arcade qui coûtait 25 cents à jouer). Ainsi enhardie, Sega Enterprises s’est introduite en bourse et a créé une filiale aux États-Unis.

Le boom des jeux d’arcade du début des années 70 a joué en faveur de Sega de manière considérable. Et, au début des années 80, il était la norme de l’industrie des jeux d’arcade qui combinait un gameplay accessible et une technologie de pointe. En plus de simulateurs de course très perfectionnés comme Hang On et Monaco GP, il a également donné lieu à une série de premières : le tout premier jeu à graphisme isométrique (Zaxxon), le tout premier jeu à disque laser (Astron Belt) et le tout premier jeu en 3D stéréoscopique (SubRoc-3D).

Un passage à vide

Tout semblait aller bien jusqu’en 1983 où, face à une sur-saturation des jeux vidéo (due en grande partie à Atari), le marché s’est effondré. Le secteur des arcades en a souffert et, face à la chute des profits, Sega a fait sa première incursion sur le marché des consoles de salon avec le SG-1000, sorti en juillet 1983.

Cette console ne remporte pas de succès. La présence de la Famicom, la console de salon fabriquée par la société Nintendo, basée à Kyoto, est difficile à supporter au Japon. Néanmoins, la SG-1000 allait fournir les éléments de base de ce qui fut connu en Occident sous le nom de Sega Master System (Sega Mark III au Japon), sorti au Royaume-Uni en 1987. 

Si la Master System était techniquement supérieure à tout ce que Nintendo pouvait offrir à l’époque. Et si elle a été un succès commercial en Europe, elle n’a pas réussi à s’imposer sur les marchés les plus importants. A savoir les États-Unis et le Japon. La Nintendo Entertainment System (l’itération occidentale de la Famicom) écrasait la concurrence, en partie grâce au monopole brutal de Nintendo sur les tiers fabriquant des logiciels pour d’autres sociétés. De plus, Sega a commis l’erreur tactique de confier la distribution aux États-Unis au fabricant de jouets Tonka, une entreprise sans expérience préalable dans le domaine des systèmes de divertissement électroniques. Quelques classiques sont apparus sur la Master System pendant cette période, dont Phantasy Star, Alex Kidd et la série des Wonder Boy, mais rien de tout cela n’a suffi à détrôner la NES.

Une compétition acharnée entre SEGA et NINTENDO

Pendant tout ce temps, Sega avait un atout majeur dans sa manche : Yu Suzuki. Le légendaire concepteur de jeux a apporté à l’entreprise une richesse embarrassante en concevant certains des jeux d’arcade les plus appréciés de tous les temps, qui ont tous fait surface dans les arcades au milieu des années 80. Des titres comme Space Harrier, OutRun, Super Hang-On et After Burner ont tous affirmé la domination de Sega sur les arcades.

En 1989, Sega tente une nouvelle fois de conquérir le marché des consoles avec son emblématique Mega Drive (appelé Genesis aux États-Unis). C’était la première machine 16 bits sur le marché et elle était largement supérieure à la NES. La société américaine Sega s’est lancée dans une campagne publicitaire agressive:

La console a été un succès, et pendant un court instant, il semblait que Sega avait le dessus. Mais deux ans après les débuts de la Mega Drive, Nintendo a dévoilé la Super Nintendo Entertainment System, surpassant une fois de plus Sega sans effort. La société a riposté en lançant sa propre mascotte, conçue pour présenter un jeu qui, espérait-elle, porterait la console Genesis à un niveau encore plus élevé. Sonic the Hedgehog a fait ses débuts en 1991, avec des ventes énormes et un succès massif. Ce faisant, Sega s’est vu offrir une brève fenêtre où il était au sommet dans la guerre des consoles.

À cette époque, Sega a également sorti sa réponse à la Game Boy, qui a connu un succès phénoménal, sous la forme de Game Gear. Là encore, il était techniquement supérieur à la concurrence, mais souffrait d’une autonomie de batterie épouvantable et d’un manque de titres incontournables.

Le déclin de SEGA

Au milieu des années 90, Sega était encore un acteur majeur de l’industrie des jeux d’arcade. Mais avait du mal à suivre le rythme de Sony, qui avait lancé son ancienne PlayStation, une console qui a changé le paysage des jeux vidéo d’un seul coup. Le gadget concurrent de Sega était la Saturn 32 bits, qui proposait de très bons jeux et avait connu un bon départ au Japon, mais n’était tout simplement pas à la hauteur de la puissance de Sony.

Les choses ont été aggravées par un schisme entre la société japonaise Sega et son homologue américaine. Les deux entités ayant élaboré des stratégies commerciales contradictoires et des tactiques de vente douteuses, comme l’établissement d’un prix beaucoup plus élevé que celui de la PlayStation. Et l’annonce d’une sortie surprise sans en informer correctement les détaillants au préalable. Ces tactiques ont été utilisées pour tenter de faire de la Saturn un succès, mais en vain. Sega a abandonné la console quatre ans après ses débuts en 1994.

En 1998, le déclin de Sega sur le marché des consoles était bien amorcé. Mais la société a fait une dernière tentative pour rester sur le marché avec une machine qui a été considérée par certains comme la meilleure console jamais fabriquée. 

La Sega Dreamcast avait de nombreux atouts lors de son lancement en 1998 : un maquillage interne de pointe, un large éventail de jeux innovants qui ont bouleversé le marché, des ports d’arcade fantastiques et même une assistance en ligne. Son lancement a été un succès, mais quelques années plus tard, la PlayStation 2 a fait ses débuts et a rapidement dévoré le monde. Sega ne bénéficiait que d’un soutien limité de la part de tiers et ses dirigeants avaient encore du mal à rester sur la même longueur d’onde en matière de décisions. L’élan de l’entreprise a été épuisé. La Dreamcast a été la dernière console de Sega, mais quel éclat de gloire elle a connu. Elle a également connu une fin de vie fascinante. Aujourd’hui encore, les développeurs bricoleurs continuent de créer des jeux pour la console.

Sega a finalement annoncé son départ du marché des consoles et s’est lancé dans la fabrication de jeux d’arcade. Tout en développant et en publiant des titres pour d’autres consoles et appareils intelligents. Aujourd’hui, Sega maintient une activité saine dans les deux secteurs, et ses premières consoles et sa propriété intellectuelle sont toujours bien connues, comme l’a montré le récent événement Sega Ages à Tokyo. Cerise sur le gâteau, l’annonce récente de la sortie du MegaDrive Mini a été chaleureusement accueillie par les fans et la presse spécialisée.

Envie d’être tenu au courant de nos derniers articles ? Abonnez-vous à notre newsletter !

Related posts
Tendances

Le rôle de la réalité virtuelle dans l'avenir du sport

ÉvénementsGamingGaming

5 événements retrogaming à voir aux USA

Bons Plans / TipsMusiqueNewsTendances

5 raisons pour lesquelles les sessions d'écoutes d'albums sont les nouveaux événements musicaux à la mode

NewsFootballSportTendances

La valeur des clubs de football en 2020

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *